[观点]从Windows到云端再到人工智慧 微软改变什幺?

2020-06-10    收藏391
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从过去迭代更新,让使用者、企业用户每隔几年就必须付费更新版本的使用模式,到目前仅维持单一 Windows 10 版本,并且藉由持续免费升级方式让作业系统随时维持最新状态,甚至能依照市场需求加入全新功能,一直到开始扩大推动云端协同运算,并且导入大量人工智慧技术应用,微软从过去到现在做了那些改变?
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以目前的微软发展模式,跟过去由 Steve Ballmer 领军时期最大改变,就是不再以软体霸主姿态自居,而是进一步放下身段与用户接近,虽然也曾一度强调软体销售使用数量成长表现,但微软后续重点则是聚焦在服务订阅应用模式,以及跨平台使用体验,不再强求使用体验必然发生在自己的作业系统上,而是进一步让微软服务体验渗入各个作业系统平台,或是透过网页服务扩展。
将服务透过网路云端扩展,进而将传统软体使用模式以「软体即服务(SaaS)」,或是以「平台即服务(PaaS)」取代,配合订阅模式让使用者能依照实际需求弹性选择使用,不像过往要求使用者支付庞大授权费用,却发现仅使用其中少数特定功能,甚至经过短暂几年之后必须重新付费取得全新版本授权。在以订阅制度推行之下,使用者可以依照实际需求「短租」1 - 2 个月使用,或是以相对较低价格「长租」一年使用权,进而将选择权交还使用者。
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以后看见微软品牌标示,或许直觉想到的不再是 Windows 作业系统,而是整个微软平台化服务
推动这样的模式,最有感的应该就是中小企业,以及规模庞大的企业体系,过去为了符合着作权法使用原则,即使配合大量授权使用模式,依然必须承担不少布署与管理成本,在新模式推行下即可让各部门依照需求自订使用功能,进而可让企业营运成本进一步优化。
另外,在全面走向服务化发展,结合旗下 Azure 云端服务运作,微软也能进一步透过连网方式强化平台运作安全,确保用户每次使用作业系统时的安全,同时也藉由云端服务驱动人工智慧方式,除了先前将Cortana数位助理带进作业系统,更开放更多第三方应用服务与其整合互动,甚至不久前更宣布与亚马逊 Alexa 互通使用,让使用者能以直觉语音互动方式使用各类应用服务。
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过去透过键盘、滑鼠操作指令,以后也许可以完全交由数位助理服务即可完成
而在 Office 应用部分也开始导入许多人工智慧应用,例如在 Windows Teams 服务中便藉由人工智慧技术快速找到所有与会人员最佳方便开会讨论时间,并且能自动记录会议内容,甚至将讨论内容录音快速转换成文字内容备存,Office 365 应用方面也透过全新 ideas 服务协助使用更快速建立文件、图表。至于在目前微软重点推行的 Microsoft 365 服务中,更藉由 Microsoft Graph 与 Bing Search 背后所涵盖人工智慧技术,让全新 Microsoft Search 能跨平台、跨装置搜寻所有关连文件、联络人等内容。
微软目前希望提供的不仅是软体应用功能,更期望透过服务改变现有使用体验,例如针对企业端应用提供的 Power 平台服务,便可让使用者利用既有数据,在没有任何程式技术背景也能快速打造应用服务,甚至可针对 Android 或 iOS 平台装置打造合适 app。而在微软未来规划蓝图里,更设想能直接运用人工智慧协助用户拟定最佳工作流程与应用服务,让企业能藉此精简更多时间、人力成本。
虽然持续强调导入人工智慧与成本精简,微软的发展蓝图始终未将「人」的因素剔除在外,因此微软并非站在协助企业创造完全不需要人力运作,甚至设法取代人力的工作环境,而是希望创造人所能发挥更多价值。
因此在未来的运算模式规划中,微软也开始尝试跳脱传统电脑使用模式,以 HoloLens 的出现来看,其实就能看见微软对于未来运算的想像。
从近年来对外展示里,微软持续强调未来的办公模式并非仅在萤幕、键盘与滑鼠前,除了更偏重跨装置、跨平台应用之外,结合虚拟视觉、人工智慧的应用比例将会明显增加,未来使用者不仅是透过键盘、滑鼠沟通,更偏重声音、影像互动,甚至藉由虚拟视觉方式让使用者能跨越空间限制,实现各国工作人员在相同虚拟空间互动讨论,而内容检视应用也不再仅侷限平面呈现方式,将可让使用者以更「亲身」体验方式检视。
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也许未来公司开会中,只有自己真实坐在会议室内,其他人都是透过虚拟连线方式参与 (图/撷自电影《金牌特务》片段)
在这样的需求之下,加上运算模式快速改变情况下,微软也认知传统作业系统、软体运作模式虽然仍有发展空间,但若要吸引更多人使用,以及为了让更多数据互通交流,藉此推动更多元云端应用与人工智慧技术成长,势必要改变传统作业系统使用模式,亦即让作业系统「平台化」,藉由连网帐号登入方式让使用者能随时使用,并且存取放置在云端的资料与应用服务内容。
其实类似的概念,Google 在很早之前提出 Chrome OS 的时候就已经存在,同时就 Google 所提供服务来看,原生就是针对网页连线使用需求为中,只是碍于当时许多技术与想法仍未成熟,例如连网速度仍有限制、网路存取安全,以及与终端运算效率仍有明显差距,使得 Chrome OS 在当时提出未能获得大众市场接受。
但在接下来即将迈入 5G 连网时代,不仅有助于物联网、人工智慧等过去已经提出很久的技术有更大成长空间,对于越来越多「软体即服务」、「平台即服务」的连网应用将有全新发挥机会,因此微软在此次 Ignite 2018 更提出藉由 Azure 云端服务以虚拟化方式布署 Windows 10,甚至可让使用者像一般桌机版本使用 Office 与 Windows Store 服务,同时透过 Microsoft 365 服务提供全方位使用需求。
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对于微软而言,将传统的 Windows 作业系统从软体变成平台,在结合云端系统与人工智慧变成服务,除了能以更具弹性方式满足现有运算使用需求,对于接下来及将会有更大的运算使用模式改变,也能藉由基本上不会改变的「连线」基础进行快速调整、布署,进而能对应预期快速改变的市场趋势。
虽然过去在快速兴起的行动运算失利,但也许在接下来的全面运算性质改变里,微软将不会再次失足。
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